Wie baut man ein Softwareunternehmen auf? Es ist eine Trickfrage.

Es gibt sicherlich Dinge, die Sie tun und nicht tun müssen, um ein erfolgreiches Softwareunternehmen aufzubauen, aber es gibt keine Rezepte, insbesondere in CRM, wo sich die Nachfrage ständig ändert. In meiner Karriere habe ich aus erster Hand gesehen, wie Unternehmensgründer erfolgreich sind oder scheitern. Um Tolstoi zu umschreiben: Glückliche Unternehmen sind alle gleich. Jedes unglückliche Unternehmen ist auf seine Weise unglücklich.

Wir sind es gewohnt, eine Idee, einen Prototyp oder ein Produkt mit minimaler Rentabilität (MVP) zu haben, um bei Investoren einzukaufen, in der Hoffnung, ein paar Millionen Dollar für den Start zu sammeln. Eine Runde folgt der anderen, wobei die Investitionen und die Anzahl der Anleger zunehmen, bis das Unternehmen entweder scheitert, weil es nicht mehr Geld beschaffen kann, oder ein erfolgreiches Liquiditätsereignis wie eine Akquisition oder ein Börsengang hat.

Ein anderer Weg

Vor einigen Jahren habe ich einen anderen Ansatz aus nächster Nähe miterlebt, den sogenannten „Bootstrapping“, bei dem Gründer den Aufwand finanzieren und den Besitz behalten. Es sollte gesagt werden, dass Bootstrapping die einzige Methode war, um ein Unternehmen bis zur Renaissance zu gründen.

Zu diesem Zeitpunkt waren die Kosten für den Start eines Import-Export-Geschäfts so hoch und die Risiken so hoch, dass umsichtige Geschäftsleute damit begannen, Ressourcen zu bündeln, um das Risiko eines bestimmten Reisetreffens mit Räubern, Wetter oder anderen Katastrophen zu verringern . Die Gewinne waren niedriger, aber beständiger, und die Risiken waren offensichtlich geringer.

Dies war der Beginn einer Aktiengesellschaft, die so erfolgreich war, dass ein Randgeschäft, die Schifffahrtsversicherung, gegründet wurde. Zum ersten Mal konnten Anleger Geld nicht mit den Gewinnen der Reise verdienen, sondern mit ihrem einfachen erfolgreichen Abschluss.

Es ist bemerkenswert, dass Lloyd's of London, die über 300-jährige Versicherungsgesellschaft, als einfacher Kaffeehaus- / Informationsaustausch begann, bei dem sich nervöse Investoren versammelten, um Informationen über ihre Schiffsinvestitionen auszutauschen.

In jedem Fall war Risikokapital eine bedeutende Investition, die wie Versicherungen eine neue Nische in der alten Idee des geteilten Risikos entdeckte. VCs investieren in Ideen, die weit entfernt von ersten Reisen in Märkten sind, die unmittelbare Ergebnisse erfordern.

Mein Punkt ist, dass Bootstrapper das Unternehmen möglicherweise langsamer aufbauen als die Leute mit Zugang zu den Kapitalmärkten, aber sie sind Teil einer langen und erfolgreichen Tradition. Für manche Unternehmer ist dies der richtige Schritt.

Die große Frage stellt sich, ob - und dies ist häufig der Fall - das Wachstum zum Erliegen kommt. Ein VC-finanziertes Unternehmen könnte verkauft und an ein Unternehmen mit parallelen Interessen verkauft werden. Ein selbst finanziertes Outfit könnte in ein Warteschleifenmuster geraten, in dem es mehr oder weniger als Finanzierungsmechanismus für die Gründer fungiert.

Diese Unternehmen sind zumindest minimal rentabel und können viele Jahre bestehen. Einige nennen sie "Lifestyle-Unternehmen", weil sie ein Produkt oder eine Dienstleistung anbieten, aber nicht daran interessiert sind, Gewinne zu erzielen, die über die Einkommensanforderungen der Gründer hinausgehen - das heißt, ihren Lebensstil.

Zoho betreten

Viele Bootstrapped-Unternehmen haben gemeinsam, dass sie das Rampenlicht meiden, um sich darauf zu konzentrieren, großartige Produkte zu entwickeln und Kunden zu bedienen und gleichzeitig gute Arbeitsplätze für Mitarbeiter zu schaffen. Letzte Woche verbrachte ich anderthalb Tage bei Zoho in Pleasanton, Kalifornien, und ich denke, es passt zur Gesamtbeschreibung.

Es ist unmöglich zu sagen, wie groß Zoho werden wird. Es ist unmöglich zu sagen, wie groß es gerade ist. Als privates Unternehmen mit Niederlassungen auf der ganzen Welt und ohne Interesse am Zugang zu den öffentlichen Märkten hält es seine Finanzen gut versteckt.

Es ist Teil der Zoho-Kultur, Gewinne zurück in das Unternehmen und seine Mitarbeiter zu investieren. Es ist auch Teil einer Strategie, bei der es darauf ankommt, alles zu machen, anstatt es zu kaufen - also keine Akquisitionen -, und die stark in die Schulung der Mitarbeiter zur Kundenorientierung nach Zoho-Art investiert.

Bootstrapping ist vielleicht nicht jedermanns Sache, aber es hat bei Zoho funktioniert. Das Unternehmen hat eine Kultur, die sich auf Kunden konzentriert und die Mitarbeiter befähigt.